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AKB48総選挙、“目玉不足”どう補う? 若手の下剋上はあるのか [第8回 AKB48選抜総選挙]

AKB48総選挙、“目玉不足”どう補う?
 若手の下剋上はあるのか

AKB48選抜総選挙.GIF


初夏の恒例イベントとなった
『第8回 AKB48選抜総選挙』が
今年も開催されている。

5月31日に始まった投票は
1日には速報結果が発表され、
2年前の1位である
AKB48 Team Bの渡辺麻友が
女王奪還を狙うべく、
4万2034票を
獲得し1位スタートを切った。

アイドルの人気投票を
“総選挙”として、
幅広い層を巻き込んで
のエンタテインメントへと
進化させた同イベント。
最近では、この“総選挙”
という人気投票のスタイルが
他分野にも波及するなど、
エンタメ界に大きな影響を
与えたが、肝心の
「AKB48選抜総選挙」自体は、
年々、“目玉不足”もあって
話題が落ち着いてきた
感も否めない。

2016年の「AKB48選抜総選挙」
はどうなるのだろうか?

■大島優子の「ダレてくる」発言
長期コンテンツの宿命

2009年、13thシングル
(「言い訳Maybe」)の
選抜メンバーを決める
投票イベントとして、
第1回目が行われた
『AKB48選抜総選挙』。

今でこそ1位は10万以上の票を
記録しているが、1位となった
前田敦子の得票数
は4630票だった。

イベント自体が注目を集める
ようになったのは、翌年の
第2回目から。

2009年10月発売の
「RIVER」がグループ初の
シングル1位を獲得し、
楽曲やダンス自体も
ヒップホップの要素が
取り入れられるなど、
それまでのイメージとは一線を
画す作品だったこともあって、
アイドルファン以外にも人気が
拡大し始めていたことや、
さらに合唱スタイルの
「桜の栞」、
王道アイドルソングの
「ポニーテールとシュシュ」
と立て続けに1位を獲得し、
飛躍的に知名度が上がっていた。

その中で行われた第2回目は、
当時グループの顔として
センターポジションを
担うことが多かった前田を下し、
大島優子が1位に。

各メディアでも大々的に
取り上げられ、この結果を
もとにしたシングル
「ヘビーローテーション」
は大ヒットを記録した。

言ってみれば、
単なるアイドルの
人気投票でしかない
『AKB48選抜総選挙』が
ここまで注目を集めたのは、
幅広い層がドキドキしながら
楽しめる
エンタテインメント性
の高さだろう。

“総選挙”と打っているだけあ
って、公職総選挙法に基づいて
行われる選挙同様に
選挙ポスターや
演説映像を公開。

グループに興味はなくとも、
順位を気にしてしまったり、
発表当日、壇上に上がった
メンバーが届ける若い女の
子たちの“生の声”
(2012年よりフジテレビ系で
生中継を実施)に涙したりした
人も多いのではないだろうか。

また、“前田vs大島”といった
ライバルの対決やHKT48・
指原莉乃の下剋上、
長年グループを支えてきた
渡辺麻友の1位など、
ドキュメンタリードラマの
ような展開も多くの人々を
惹きつけた理由だろう。

回数を重ねる中で、
いわば“国民的イベント”
のようになっていった。

しかし、どんなに面白い
エンタテインメントでも、
長く続けているとどこかで
変革を迫られる場面も出てくる。

先般、大島も舞台の
公開ゲネプロで選抜総選挙
に対するコメントを求められた
際に「8回目なので、いよいよ
ダレてくるんじゃないですか」
と発言して話題を集めた。

初代センターであり、
グループの“総監督”と
して長きにわたってメンバー
をまとめてきた
高橋みなみが卒業してから
初めての総選挙。

ただ、上位陣の人気は非常に
安定しており、速報結果や
識者の予想を見てもかつての
“前田vs大島”のような
ライバル対決や下剋上を
果たしそうな目立った
メンバーも出てきていない。
もちろん、総選挙に挑む
本人たちにとっては一世一代の
イベントではあるのだが、
「ダレてくる」とまでは
いかないまでも、幅広い層に
訴求していくには“目玉不足”
と言わざるを得ない状況なのだ。

■“にゃんにゃん仮面”投入も話題不足? 
若手躍進が急務

では、この“目玉不足”をどう
補っていくのか? 

まず一つ目は、AKB48
“生え抜き”
から突如躍進してくるメンバー
の存在。

近年、
「AKB48選抜総選挙」では
SKE48やHKT48など
姉妹グループの
躍進が目立ち、
肝心のAKB48の
若手はいまいち
存在感を示すこと
ができていなかった。

これがいまだに世代交代感が
出ていない要因の
一つでもあるのだが、
もちろん、若手が育って
きていないわけではない。

たとえば今回、ニューシングル
「翼はいらない」でセンターを
務めた向井地美音。

2013年、
15期生として加入した
彼女は、翌年2月、
AKB48チーム4
(当時)に昇格し、
4月に行われた
さいたまスーパーアリーナの
ライブでは、大島優子から
「ヘビーローテーション」
センターに任命されている
(初選抜は2014年11月
「希望的リフレイン」)。
もともと
『アンフェア』シリーズ
に篠原涼子演じる雪平夏見の
娘役で出演するなど子役出身で、
ルックスも含めて幅広い層に
訴求するポテンシャルの高さを
持っており、さらに劇場公演の
出演回数も多く、努力家として
ファンからの信頼も厚い。

速報では29位だったが、
最終結果は選抜入りの
可能性もある。

また、速報で7位に入った
岡田奈々。

表題曲での選抜経験こそ
多くないものの、
選抜常連メンバー
にも匹敵するほどの
“握手会のエース”として
ファンにも認知されている。

彼女が加入した14期は
“上がつかえている”
こともあって、
なかなか目立つことは
できていないが、
とても真面目で熱心、
パフォーマンスの評価も高く、
握手会などでの対応、
会員メールサービスも
マメに更新。

総選挙をきっかけに頭角を
現してくる“柏木由紀タイプ”
といえる。

現在、体調不良で休養中だが、
こうしたメンバーこそ躍進して
ほしいと考えるファンは
多いだろう。

また、
おそらく総選挙をにぎわせる
存在として投入されたであろう
“にゃんにゃん仮面”は、
ファンの中には冷ややかな
視線を向けている人もいるが、
多くの人が楽しめる
エンタテインメントとして
考えた時にはこれくらいの
ゆるさがあっても面白いの
かもしれない。

速報11位という渋いスタートに
はなったが、
今後の動き次第では
十分に台風の目になる
可能性もあるだろう。

アイドルの人気投票といえど、
上位メンバーにとっては
プライドをかけた負けられない
戦いでもあるし、普段日の目を
見れないメンバーにとっては
大躍進のチャンスでもある。

リアルなアイドルの
ドキュメンタリーとして、
今年はどんなストーリーを
見せてくれるのか、
楽しみにしたい。

オリコン 6月6日(月)8時40分配信


http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20160606-00000300-oric-ent
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